¿Quiénes son los nuevos socios de Pemex?

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BHP Billiton, Chevron e Inpex, empresas que se asociarán con Pemex, cuentan con vasta experiencia mundial no sólo en la exploración y extracción de hidrocarburos, sino también en el desarrollo de nueva tecnología. Este es el tipo de experiencia que … Sigue leyendo

Los Rockefeller abandonan el petróleo

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Hablar de la historia moderna del petróleo es hablar de John D. Rockefeller,  su biografía es fascinante: Rockefeller fue un empresario, inversionista, industrial y filántropo estadounidense, que trabajó con éxito en la industria petrolera, llegando al punto de monopolizarla. Fundó y … Sigue leyendo

A horas… de la RONDA CERO

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Estés inmiscuido o no en la industria del petróleo, seguramente has escuchado hablar de la famosa “Ronda Cero”, te preparamos este artículo para ampliar tu conocimiento en la materia. Estamos en la antesala del 21 de Marzo, un día muy … Sigue leyendo

Poniendo al día la lista de grandes petroleras

Poniendo al día la lista de cuáles son las mayores petroleras del mundo, a principios de mes la revista Petroleum Intelligence Weekly (PIW) difundió su ranking 2011 de las 50 mayores compañías petroleras, con Saudi Aramco conservando la primera posición que ha tenido en ocasiones anteriores. La separación de subsidiarias y las adquisiciones ocasionaron los mayores cambios en lista, a comparación de años anteriores donde el crecimiento natural de las compañías y las fusiones eran las razones principales de cambios de posición.

A diferencia de otras listas, la compilada por PIW compara todo tipo de compañías petroleras basándose en el tamaño operativo, en lugar de sólo ver la capitalización de mercado o alguna otra medida financiera. Se considera seis criterios: reservas de petróleo y gas, producción de petróleo y gas, ventas y la capacidad de destilación en refinerías.

Como comenta Market Watch, las posiciones de este año reafirmaron la importancia de las súper petroleras como ExxonMobil, BP, Shell y Total, las cuales mantuvieron su lugar entre las primeras 10 posiciones. Otra tendencia observada es que compañías en países en desarrollo, como China, están más cerca de alcanzar a los grandes tradicionales, al hacer crecer sus operaciones a través de millonarias adquisiciones estratégicas.

Marcando la importancia que sigue adquiriendo Rusia en la industria, sobre todo por su importancia en términos de gas natural, Gazprom irrumpió por primera ocasión entre las 10 empresas más grandes.

Las 10 primeras posiciones son ocupadas por las siguientes compañías:

Compañía

País

% de propiedad gubernamental

1

Saudi Aramco

Arabia Saudita

100

2

NIOC

Irán

100

3

ExxonMobil

Estados Unidos

4

PDVSA

Venezuela

100

5

CNPC

China

100

6

BP

Reino Unido

7

Royal Dutch Shell

Países Bajos / R.U.

8

Chevron

Estados Unidos

9

Total

Francia

10

Gazprom

Rusia

50.01

 

Se puede ver que las 10 primeras tienen la misma proporción en lo que se refiere al número de empresas privadas y de control gubernamental. En términos de las compañías privadas, se observa que tienden a ser las súperpetroleras tradicionales que tienen operaciones en una gran variedad de países y que cuentan con experiencia y tecnología de nivel considerable. En el caso de las públicas, éstas tienden a ser petroleras nacionales que en la mayoría de los casos se ven favorecidas por contar con grandes reservas y un dominio en su explotación nacional.

Al igual que en años anteriores Pemex se mantuvo en la posición 11 del listado, obviamente continuando en dicho lugar gracias al dominio que le permite ejercer su posición como petrolera nacional. ¿Qué lugar llegará a ocupar en el ranking 2012? ¿Continuará en el mismo lugar o consideran que subirá o bajará de posición?

Fuentes

A Barrell Full – The world’s largest oil companies
http://abarrelfull.wikidot.com/the-worlds-largest-oil-companies

MarketWatch – Suncor, ConocoPhillips down in PIW’s new top 50 oil rankings
http://www.marketwatch.com/story/suncor-up-conocophillips-down-in-piws-new-top-50-oil-rankings-2011-12-08

La energía solar en ayuda del petróleo

Torre concentradora de rayos solares en el campo Coalinga

Muchas veces se dice que las energías renovables y no renovables están peleadas entre si, pero existen formas interesantes en que éstas pueden complementarse, como lo demuestra un proyecto que apenas ayer inicio operaciones en Estados Unidos.

Cuando solemos pensar en energía solar, llegamos a pensar en los paneles solares de alguna casa o edificio, o algún pequeño cargador solar para celulares o dispositivos portátiles. Dándole un enfoque nuevo a este tipo de energía, existe en Coalinga, California un proyecto que utiliza energía solar que ayuda en extraer más petróleo en campos maduros administrados por Chevron.

La compañía BrightSource Energy está empleando energía solar en el que varios consideran el mayor proyecto de recuperación mejorada de petróleo (enhanced oil recovery) en el mundo. Apenas el 3 de octubre se lanzó un comunicado indicando que acababa de iniciar la operación  una instalación solar-a-vapor, la cual utilizará tecnología que convertirá energía solar en vapor a alta temperatura y alta presión para la recuperación mejorada de petróleo.

El proyecto utiliza campos de espejos conocidos como heliostatos, los cuales siguen el curso del sol y concentran los rayos en una caldera solar ubicada sobre una torre. Esto genera en la caldera el vapor a alta temperatura y alta presión, el cual es bombeado para calentar las profundidades del yacimiento, incrementando con ello la presión interna y reduciendo la viscosidad del petróleo, con lo cual se facilita la extracción hacia la superficie. Este sistema también se distingue por el reciclaje del vapor, ya que este es enfriado para después ser calentado nuevamente.

Esto ha hecho que en el campo Coalinga de Chevron, el cual comenzó operaciones en la década de 1890, se facilite la extracción del petróleo usando métodos solares en lugar de la quema de gas natural.

Este proyecto resulta interesante no sólo por el hecho de utilizar energía solar, sino que también ayuda a resolver problemas con la alta intensidad de energía necesaria para extracción de crudo pesado. Como señala la consultora IHS Cera, muchos de los yacimientos de crudo pesado del mundo tienen acceso limitado a fuentes de energía asequibles y están localizados en zonas con alto nivel de incidencia solar, lo cual conlleva a situaciones muy favorables para implementación de proyectos como el de Brightsource.

Aunque muchos hubiéramos pensado que la energía solar podría ayudar a las operaciones petroleras en lo que se refiere a la generación de energía eléctrica, es interesante ver cómo puede también complementar las distintas técnicas de extracción. ¿Será que próximamente veremos estas calderas solares en algún campo maduro cercano?

Fuentes

Brightsource Energy delivers world’s largest  solar-to-steam facility for enhanced oil recovery
http://www.brightsourceenergy.com/images/uploads/press_releases/Coalinga_Solar-to-Steam_Commencement_Final_100311.pdf

Brightsource Coalinga Project
http://www.brightsourceenergy.com/projects/coalinga

Enhanced oil recovery: technologies and global markets – BCC Research
http://www.bccresearch.com/pressroom/EGY071A.html

¿El futuro está en el petróleo o el gas?

Continuando la temática de expectativas sobre las tendencias futuras en la industria, resulta muy llamativo que apenas la semana pasada Peter Voser, Director General de Shell, comentó que su compañía producirá más gas que petróleo a partir del 2012. En su declaración destacó que consideran que el futuro pertenece al gas, ya que las reservas conocidas durarán por los menos 250 años. Se dice que Shell producirá más gas que petróleo a partir del próximo año debido a una mayor demanda y factores como el costo de producción de la energía partiendo de que, por ejemplo, están adquiriendo cada vez mayor relevancia las plantas de generación de energía basadas en gas.

¿Marcará esto una tendencia que también se refleje en otras grandes petroleras?  Algunos analistas, como Graeme Bethune, consideran que las grandes petroleras se están volviendo grandes gaseras según continúan perdiendo cada vez mayor dominio en las reservas petroleras mundiales, al mismo tiempo que enfrentan retos mayores en refinación y mercadotecnia. Los factores anteriores pueden marcar un cambio estratégico para la petrolera no estatal.

Sería un cambio radical, ya que por más de un siglo nombres como Shell o Chevron han sido sinónimo del negocio petrolero, con operaciones que abarcan desde la producción hasta las estaciones de servicio. Bethune comenta que hoy en día las grandes reservas petroleras están dominadas por las petroleras estatales, por lo que las opciones de crecimiento para las grandes petroleras privadas no son tan amplias como antes.

El gas está mostrando una relación inversa, al ser muy abundante a nivel mundial y con una demanda creciente, lo cual ha llevado a que las compañías petroleras tradicionales busquen contar con cada vez mayor presencia en mercados como el del gas natural.

Aunque el caso de nuestro país es poco típico por cómo se maneja la industria nacional en el ramo, valdría la pena preguntarse que tanto podría cambiar en el futuro el balance entre el petróleo y el gas mexicano, ¿qué saldrá arriba?

Información de referencia:

Shell to produce more gas than oil from 2012-report
http://www.reuters.com/article/2011/07/08/royaldutchshell-idUSLDE7671DP20110708
http://www.upi.com/Business_News/Energy-Resources/2011/06/10/Shell-to-produce-more-gas-than-oil-by-2012/UPI-35781307706823/

Big oil becoming big gas?
http://www.glgroup.com/News/Big-oil-becoming-big-gas–52220.html

Imagen obtenida de http://nix.ksc.nasa.gov/info?id=MSFC-9902593&orgid=11